Små Grodorna i Battery Park

”Ser du midsommarstången?”
”Nej, jag ser bara ett kors med blommor på.”
Icke-svenskarna lär oss att sätta traditionerna i perspektiv.

Det är farligt med högtider som inte är strikt inrutade. Vanligen reserverade svenskar kan få för sig att sju nubbar innan eftermiddagskaffet är i linje med traditionen. Det är det kanske också. Svenska midsommarfirare kan även få för sig att det är ett uttryck för bevarat barnasinne att vingla runt majstången och överrösta barnens små grodorna-sång med skärande falsettskratt.

Man kan helt enkelt inte vara säker på att slippa se granngubben skråla Idas sommarvisa, stinkandes av Hallands Fläder, eller på att slippa höra hans frus medelklasskratt ringa i öronen ändå in på midsommardagen. Man kan inte vara säker på att barn och husdjur inte kräks jordgubbstårta på ens träskor.

Därför är det tryggt att vara i Battery Park. Frihetsgudinnan som bakgrundsgestalt garanterar en alldeles lagom dos svenskhet.

Bild

Vuxendans före ‘små grodorna’.

Bild

Spelemän under Frihetsgudinnans trygga övervakande.

Bild

Egentligen önskar vi alla att Peter Pan räddat oss från vuxenlivet innan det var för sent. Jo, det är alldeles sant.

Bild

Ellisif och August. Köttbullarna var mycket godare än IKEAs. Näst godast i New York. Lyckades till och med pruta ner dem sex dollar. Säkert hästkött.

Bild

Theis, Sigrid och prommenaden.

Bild

Rebecca lär Michael en midsommarvisdom? Ni ser i alla fall smarta ut.

Reppen

Svenska reppen med Raquel med familj, Pernilla och Inga-Lena.

Annonser

Rödvin och kulturshock på Times Square

BynREDovandel

Arabligan har landat i New York. Då ska det ätas minst en stek om dagen, så vi börjar med att plöja oss fram på Times Square, till en italiensk restaurang som vigt en hel menysida åt kötträtter. Sam som har oturen att bli vår servitör, bjuder på ett överväldigande amerikanskt mottagande. Han småpratar lite, går igenom kvällens special– och paketerbjudanden, drar fram olika vinflaskor som han bjuder oss att prova för att underlätta dryckesvalet.

Eftersom bara en av oss läst engelska i skolan stiger förvirringen kring bordet och spekulationer om vad som egentligen finns att äta, utbryter på högljudd arabiska med tillhörande gester. Farsan pekar irriterat på de halvdruckna vinflaskorna och rynkar pannan åt detta lumpna trick att tjäna en hacka på turister. ”Den vill jag inte ha, den är ju öppnad” säger han strängt. Sam tycks ha tappat modet, han söker min blick, verkar ha utsett mig till sin allierade västvärldsvän och undrar, med låg röst och överdrivet artikulerande läppar, om vi kanske behöver ett par minuter till. Det behöver vi.

Sedan beställer vi en oöppnad flaska vin, tre stekar och en svampravioli. Sam går förbi med vinproverna igen och farsan som nu fattat galoppen ber att få smaka en skvätt. Sam verkar lite förbryllad över den  omvända ordningen men hämtar sig snabbt och häller upp ett glas. Merloten är till stor belåtenhet och när farsan får veta att det är samma vin som han redan beställt tar han två flaskor till i glädjeyran. Sam ser på mig igen, höjer frågande på ögonbrynen. Jag nickar. Då spricker han upp i ett leende och far iväg för att hämta in tre flaskor vin. Sedan skakar han och farsan hand. Jag andas ut och tar en svampravioli.

underdel

Columbia Uni v. Juridicum Lund

På Columbia Uni käkar de pizza och dricker cola. Mentos i läskflaska får passera som ett vetenskapligt experiment. Främlingsfientlighet yttras som ”Go back to Connecticut, dude!”

De vuxna sa att man skulle ta vara på ungdomen.

Istället utvecklades jag till en föraktfull människa på Juridicum i Lund. Jag föraktade ekonomerna som inte lyckades dölja sina juristkomplex när de i hemlighet försökte passera som elever på skolan. Jag föraktade förstaårs-eleverna som segervisst slog med näven genom luften borta vid resultattavlorna och sedan med ett högmodigt flin skred genom kafeterian. Jag föraktade de hesa Stockholmsbrudarna som efter ”Tystnad!” – skyltarnas uttåg ur biblioteket ogenerat pussas och kramas över telefon. Framför allt föraktade jag mig själv för att jag innerst inne också ville ha anledning till självbelåtna glädjeskutt vid resultattavlan, ville känna mig lika hemma på Juridicum som en ekonom bland lagböckerna och ville vara tillräckligt narcissistisk för att fläka ut min helg i bibliotekstrappan.

Nåväl, en lördagsmorgon på Columbia var fint:

BildBildBildBildBild

A Walk in the Park

Sjukdom, trasig häl och matförgiftning bådar för rekreationshelg i några av New Yorks parker.

Bland trubadurerna i Central Park promenerar fotgängare i päls och högklackat eller gymnastikskor och pannband. De som inte skäms för att vara rika turister fotograferar från hästdragna kärror. Att det är en amerikansk statspark märks på antalet löpare i den obligatoriska kepsen. På vintern bär man den mot kylan, sedan som skydd mot vårens genomträngande ljus, om sommaren för att undgå solsting och under hösten skyddar den mot mörkerdepression.

BildBildBildBild

Pelham Bay Park är fri från instruktioner om vilken gräsmatta man får sätta fötterna på. Stenarna ligger inte där någon placerat dem och solljuset flödar fritt utan att motas tillbaka av Manhattans torn. En park att vara i.

BildBildBildBildBild

Splendid Isolation of Upper East Side

En av mina favoritgubbar sjöng om Upper East Side som ett fall av New Yorks Splendid Isolation, avskärmat från omvärlden. På vägen hem, ner från Harlem förstår jag kanske vad han menar. Omkring 95e gatan blir husen plötsligt högre, hålen i trottoarerna fylls igen och rabatterna blir symmetriska. Besökarna som strömmar ut från söndagsmässorna har ljusare hy, är klädda i blankare skor och exklusivare kappor och bär hattar över välformat hår. En liten välfärdsoas vars invånare och legitima besökare hälsas välkomna av uniformerade dörrvakter.

Inne på dinern Neil’s Coffee blir vi ändå vänner jag och Upper East. Skylten lyser i neon och gästerna vågar äta frukost utan sällskap. Fett, salt, socker och oändlig påtår på kaffet. ”Take your time”, säger servitören och jag tror att han menar det. Om Willy Wonka hade haft en diner kunde det ha varit Neil´s Coffe.

Bild

Bild
BildBildBildBildBildBildBild